ГербТоржок основан новгородскими купцами на реке Тверце в месте впадения в нее ручья Здоровца. Впервые упоминается в летописи 1139 года, возник и развивался как торговое поселение, сменил несколько названий (Торг, Новый Торг, Торжец, Торжок). Город располагался на пересечении сухопутных и водных путей, что способствовало его экономическому развитию. К XIII веку город был обнесен стеной, защищен земляным валом и рвами и превратился в крепость. Находится на третьем месте (после Новгорода и Старой Руссы) по количеству найденных берестяных грамот.

ТоржокВ 1238 году Торжок в течение двух недель— с 21 февраля по 5 марта— сдерживал осаду монголо-татарских войск. Торжок пал, но его сопротивление помешало походу татаро-монгольских войск на Новгород. В последующие века Торжок неоднократно разрушался в ходе междоусобных войн, особенно сильно он пострадал в 1372 году от набега под предводительством тверского князя вся Новгородская земля, стал подчинён Великому государству Московскому.

В древности носил название Новый Торг, из-за чего в топонимике одновременно с прилагательным «торжокский», используется и старый вариант— «новоторжский». До революции уезд, центром которого был Торжок, носил название «Новоторжского», а самоназвание жителей города по сей день остаётся— новоторы.

Торжок имеет статус Памятника градостроительства, входит в перечень исторических городов России. В городе сохранились многочисленные архитектурные памятники XVII—XIX веков, среди которых:

  • деревянная церковь Вознесения (XVII век)torg1
  • комплекс Борисоглебского монастыря, в который входят собор (1785—1796, архитектор Н.А.Львов), колокольня (1804 год, архитектор Ананьин)— классицизм; настоятельский корпус (1714 год), церкви XVII—XVIII веков
  • Спасо-Преображенский собор (1822 год)
  • Путевой дворец (конец XVIII века)
  • Ильинская церковь, ныне подворье монастыря Нилова пустыньТоржок
  • Церковь Георгия Победоносца (между 1692 и 1805 годами).
  • многочисленные жилые дома в стиле классицизма

В городе расположен ряд музеев:

  • Всероссийский историко-этнографический музей (ВИЭМ)
  • Музей А.С. Пушкина
  • Выставочный зал фабрики ОАО «Торжокские золотошвеи»

В окрестностях Торжка находится несколько помещичьих усадеб, находящихся в разной степени сохранности:

  • Василёво (5км от Торжка)— памятник паркового строительства конца XVIII века (архитектор Н.А.Львов), музей деревянного зодчества «Василево», «Чёртов» мост.
  • Митино (7км от Торжка)— бывшая усадьба Львовых. Памятник усадебного и паркового строительства конца XVIII— начала XIX веков (архитектор Н.А.Львов).
  • Раёк-Знаменское— бывшая усадьба Ф.И.Глебова-Стрешнева.
  • Прямухино— бывшая усадьба Бакуниных, в которой родился и проживал известный русский мыслитель, революционер, анархист, панславист и один из идеологов народничества Михаил Александрович Бакунин.